M/Y Saman Explorer - Extra Divers

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Extra Divers Worldwide Dive Center & Hotel Management AG Pflugstrasse 30 FL - 9490 Vaduz Liechtenstein
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Oman

Oman Saman Explorer

My third trip to the Oman, I already dove around Muscat in both directions, the beach to the left, the Daymaniat Islands, the Norway Fjord like scenery to the right. We always had tub water and mediocre vis. This time I booked the Saman Explorer for her transfer 10 day cruise from Mirbat to Muscat to experience a bit more of the Oman. Online I tried to get the E-visa which turned into a nightmarish Odyssee. The application form went quite well. Then nearly every day I got some request for more information. They wanted to see my ID, then some private picture, photos then were not clear enough, had to send new, and on and on it went. Often they asked for more info however not giving details what exactly they wanted. I got seriously worried and pissed off, asked if I communicate with a computer instead of a human being, to tell me if they don´t want me as a tourist in Oman, would try to get my visa on arrival, will turn to their embassy – which I did in the end. The e-mail exchange e g their info requests reached 28 mails. The link to contact them showed failure, faq´s were still in progress. A disgrace to Oman Tourism! At last after my @ to the embassy, I all of sudden got the so longed for “approved”. To get the visa in advance before entering the country proved to be a good idea, I got much faster through immigration and transfer desk, other folks were sent down again to buy their visa in the arrival hall. Went on Oman Air via Muscat to Salalah, they provide good service, a great selection of movies, prior online check in. Spent 1 night at the Mirbat Marriott Hotel. There is no superlative to rightly praise their service, rooms, pool, restaurants, meals, the whole setting, their attitude. It starts with an airport transfer pick up right on time, room service took only few minutes, friendly and very helpful advice from the staff. The capital M stands for Marriott and for Magic as well which it really is. I would very much love to stay more often at Marriott to get pampered however my budget is not quite up to it.
Saman Explorer is an older lady which toured the Red Sea once, shows signs of wear and tear, rusty patches, water from AC (?) dripping down from the ceiling into the lounge. They said she was overhauled and refurbished in 2015. Dive deck platform is good and spacious with a proper wooden floor – better than some paint job with sand strewn upon. Each diver gets his/her space for the tank and gear box underneath. Rinse tanks and shower are on the lower platform, they asked us not to use too much fresh water, cause they might run out of it when everybody washes the gear and showers after each dive which just isn´t necessary. There are cabins in lower deck and upstairs with two bunks one on each side, private head and shower, plenty of storage space even for hard suitcases, AC good with 3 settings. 20 guests from Germany Switzerland Austria and Britain met on the S E. They offer 3 dives a day, once in a while plus night dive, vis most times around 10 m , few places were better, temperature between 26 up to 33 which was not refreshing any more, thermoclines once reached 22 which shocked. Most dives went from 2 Zodiacs, a bit run down these, no cover on the tubes so a bit slippery, beware! Local staff wouh helpful and friendly make sure you safely get into the dinghy. Few times we jumped straight from the mother boat. We could dive our own profile with buddy, even staying down longer than 1 hour. Nitrox okay on extra charge, they do ask you to analyze but you don´t have to sign for it on a list. Fish life was good, some places a bit low, plenty of honeycomb moray eels, mostly boulders or fingers, corral garden. We had whales blowing far away, dolphins on the surface, one manta on safety stop, two whale sharks, plenty of cuttlefish and passing eagle rays, specials like huge groups of puffer and boxer together, guitar and leopard ray, nudibranchs all around, huge schools of jacks and barracuda. Karim and Timo gave us thorough briefings and were good pointing out exciting things in the water.

Angry Grouper
Second dive of the morning, briefing promised good fish life and rays, we planned to jump from the S E, swim around 50 m to some buoy, then drop down. Dive master jumped in, told us, ups current running, better do negative entry straight down to 15 m, which we did. A big sting ray was sleeping in a sandy valley between plateau boulders on each side. We found our first purple soft coral on this trip but not really open to the current. Around us cruised medium sized groupers, plenty of fusiliers above, spade goat file, bat butterfly fish, sweetlips of every color, some honey comb moray eel looking out of their hiding place not at all shy, sometimes the whole creature swam around. Around the corner some more sting rays in sandy patches even one leopard ray of about 1 m. Then we spotted one huge grouper and as planned during briefing surround him with the whole group and slowly tighten the ring of divers around, which stressed it. He went from one diver to the next giving the chance of great shots, turned around looking for escape which he found in some bigger space between two of us and in a second was gone. Vis was extremely good this day, approximately 15 – 20 m, we stayed with the group of 6 divers, each buddy team cruising around, we spotted a leopard shark in some tunnel, looked around to point it out to others, no more shark when we turned round again. Afterwards we all were happy this definitely was one of the better dives in good vis, which I would give 5 stars to.
Fish Highway
After lunch and a short nap dive 3 followed. The briefing promised fantastic plentiful fish life all around us with the chance to more of these rather tame groupers, sting rays and maybe even some eagle rays. We back rolled from the dinghy, lots of plankton in the water, bad vis and a medium current running against us. The guide took us along some sandy highway in between rock fingers, no fun swimming against the current. All three groups met somehow, got mixed up. My buddy pulled on my fins, only 70 bar left, wanted to turn around and swim with the current, which we did and slowly climbed up on one of the fingers, there wasn´t much to see, so I gave x to abort this dive slowly ascend and do our safety stop. It was a very disappointing adventure this time. Dolphins on the surface improved the overall impression and banana crepes on board topped things a bit later.
Al Quibliyah Rock
Wake up call at 5:30 puuh. Our last day around the Halaniyat Islands started. 3 early dives were planned, then a long haul eastwards closer to shore again. We dropped down and I could not believe my computer showing 33 degrees but you could feel it, hmmmm. This was one of the really good dives in bluish water with great vis where you could actually see the dive boat from the bottom. We cruised around two small island spots with boulders, canyons, in around 20 – 25 meter. Fish life was awesome here huge groups of mixed species, sweetlips snapper fusiliers etcetera were standing above and around the rocks. You couldn´t decide where to take pictures from first. A huge old turtle sleeping under a pinnacle solved the problem she woke up cruised around our group and tried to feed on a Hero on stick held by one of the divers into her face. She was totally covered by algae and other brown stuff on her back plate, amazing such encounter. All together we did 3 dives in this area, currents sometimes mean and tricky, SE was securely tied and anchored in all directions. We had problems fighting our way back to her, some drifted away to be picked up by dinghy. Under SE 2 ropes with weights attached and lines to shore helped a bit on our way back. In one spot we hit thermoclines, computer showed 24 then the water around us shimmered and reached 30 where you would have loved to reach your zipper in the back to allow some water pouring inside your suite for refreshment.
Often it was like this, one beautiful dive where you would get euphoric, followed by some crap dives which weren´t really worth jumping in for. I´d say we had about 75 % “soup dives”, typical for the Oman which really is a pity when there is so much to find.
Two days they offered exploratory dives , some showed nothing but cold water (22 C) dive number 5 however again Oman at it´s best, huge schools of barracuda and jacks in 5 m vis only  no photos possible, 2 electric rays, 1 leopard shark, fusiliers so many sometimes you could not see your buddies. This place we should have done a second time in hopefully better vis but this did not work as we still had a lot of miles to cover on our way to Muscat.
3 dives on an old Cement Wreck showed plenty of fish life, huge groups of puffer and boxer, rays, jacks, fusiliers, 2 guitar rays, cuttlefish, crocodile and scorpion fish, a bit of everything with good vis in the morning, the afternoon got worse. One group went away from the wreck and a whale shark turned up. Pieces of fishing net hang in several places on the wreck, hiding place for fish but deadly trap at the same time.
We got closer to the mainland, anchored in one of the “Norway Fjord” dove along the walls, beautiful yellow and purple soft coral, vis again so so the more you swam inside the bay, seems to be Omans fate. 3 eagle rays sailed past, too fast to take a picture from. Water here 33 outside with dessert wind blowing reached 48 on board.
Munassir Wreck was one of the most interesting dives. She was sunk on purpose for divers on 21. April 2001 was built in the UK delivered to Royal Oman Navy. The wreck stands upright on sandy bottom, propeller in sand at 28 m. We could go from one cargo hold all inside the ship deep down into the engine room with two big diesel, catwalks and gauges still in nice shape. Good fish life all around, plenty of soft coral and nudibranch, again eagle rays.
The crew on the S E is awesome like on most live aboard, friendly, helpful, always right there when you need a hand donning your gear and wetsuit, very often anticipating where help might be looked for whether climbing into the dinghy, taking off your BC, assembling gear, zip you up, you never had to ask. Mealtimes were enjoyable when the waiter already learned of your favorites and special requests. Lunch and dinner good nourishing treats like at home, in between all kinds of snacks or sweets like one of my favorites milk rice. Mustafa in charge of the lounge and meals proved to be the S E factotum, fast friendly and always with a joke on his lips did a great job not only as our waiter but in every place he worked.
Next 10 day trip on the S E back to Mirbat will be in late November this year.
I spent my last 5 nights at Sifawy Boutique Hotel a beautiful place at Jebel Sifah Marina. The dive center was closed due to Ramadan, which my travel agent forgot to tell me. Had to book a car to get to Qantab Divers at Shangrila Hotel, an awesome setting and landscape there. Driving through mountain scenery with goats on the street, mosques, small villages, wadis was impressive. Diving same old story, this time strong winds and choppy seas made it impossible to go to Fahal Island which I would have liked to see. We dove along the coast, mostly into the bays where vis got worse. Qantab Diver run an excellent operation with briefings including everything necessary to mention from diving to boat procedure and reminds me of similar once in US where coast guard issues have to be considered because of liability claims. Wouh you seldom hear such thorough lessons in safety and handling.

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Fische, Fische, Fische

Tour vom 01. - 08. April 2017

Zur Eingewöhnung verbrachten wir ein paar Tage vorab im Marriott Mirbat, dem gleichen Hotel, in dem man auch die letzte Nacht des Trips verbringt. Zum Hotel: ein wenig in die Jahre gekommen, aber dennoch ok. Positiv: durchweg sehr freundliche und aufmerksame Hotelmitarbeiter! Die Preise sind jedoch gesalzen: ein 0,33 l Bier kostet 8 €! Am besten ist, man bucht zusätzlich All Inclusive über RCF oder FTI (40 €).
Am Samstag wurden wir von einem Guide der Extra Divers Basis abgeholt und zur Saman Explorer gebracht. Entgegen anderer Berichte war der Transfer zum Schiff überhaupt kein Problem: das Schlauchboot erwartete uns am Strand, wir konnten bequem einsteigen und übersetzen.
Wir hatten Glück, denn wir waren nur neun Gäste an Bord: Vier Schweizer, ein Chinese, ein finnisch-italienisches Ehepaar und wir, Vater und Tochter aus Deutschland. Es war eine bunt gemischte Truppe, die sich gut verstanden hat. Die Mannschaft bestand aus neun Mitgliedern und Karim, dem Tauchguide. Bei voller Belegung ist ein zweiter Tauchguide an Bord. Das Schiff bietet Platz für zweiundzwanzig Gäste in elf Kabinen. Wenn es ausgebucht ist, ist der Platz sicherlich begrenzter; mit neuen Gästen hatten wir mehr als genug davon.
Zur Saman Explorer: mittlerer ägyptischer Standard, sauber, sehr gutes Essen und eine freundliche Mannschaft (aus Ägypten, Bangladesch und Oman), die stets zur Stelle war und gute Arbeit geleistet hat. Besonders hervorzuheben ist Mustafa (verantwortlich für Salon und Kabinen), der immer gelacht und gute Laune verbreitet hat.
Nicht so schön war, dass am Getriebe gearbeitet wurde, als wir an Bord kamen, und wir daher bis Sonntagnacht vor Mirbat ankern mussten. Das war Pech, kann aber nun mal passieren. Die Crew hat das Beste daraus gemacht und von der Arbeit/dem Stress im Maschinenraum kam nichts bei den Gästen an.
Die ersten vier Tauchgänge wurden daher vom Schlauchboot aus durchgeführt. Samstagnachmittag fand der obligatorische Checkdive statt. Am Sonntag wurde dreimal getaucht. Normalerweise fährt das Schiff dann schon nordostwärts die Küste entlang, bei uns fiel das aber entsprechend aus. Zwei Tauchgänge an der Küste waren wenig berauschend (erwähnenswert sind nur die Großen Bärenkrebse). Der Tauchgang am Marriott Wrack hingegen war wirklich toll! Mehr dazu später.
In der Nacht von Sonntag auf Montag erfolgte die Überfahrt zu den Hallaniyat-Inseln, die rund zehn Stunden dauerte. Wir hatten eine Kabine unter Deck, in der es während der Fahrt recht laut war. Die Kabinen sind ausreichend groß, haben genügend Platz für die Tauchtaschen und die persönlichen Sachen und bieten zwei Ablagen unter den Bullaugen. Die fehlen in den Kabinen oben an Deck.
Bei den Hallaniyat Inseln wurden bis zu vier TG pro Tag angeboten. Insgesamt haben wir 20 TG gemacht. 1 am Montag, 3 am Sonntag, je 4 am Montag, Dienstag und Mittwoch, 3 am Donnerstag (der Nachttauchgang wurde zugunsten eines Barbecues und Beachvolleyballturniers auf einer unbewohnten Insel gestrichen – lohnte sich aber!) und 1 am Freitag.
Wir hatten das unwahrscheinliche Glück, die (bis dato) beste Sicht der laufenden Saison zu haben. Besonders in der Früh war die Sicht unerwartet gut. Daher konnten wir die TG und den wirklich bemerkenswerten Fischreichtum genießen. Zackenbarsche, darunter Kartoffelbarsche und große braune Zackis, sieht man dort in großer Anzahl. Verschiedene Makrelenarten, große Stachelrochen, Adlerrochen und kleinere Rochenarten sind an der Tagesordnung, genauso wie große Netzmuränen. Oft ist man von Schwärmen von Füsilieren und Süßlippen eingeschlossen, die bis auf Griffweite an die Taucher herankommen. Großartig!!! Freunde der Makro-Welt kommen auch auf ihre Kosten: unterschiedlichste Nacktschnecken, Garnelen und Krebse in Korallen, auf Kissen- und in Federseesternen und, als echtes Highlight, Partnergarnelen in einem Diademseeigel. Selbstverständlich haben auch wir auf die Buckelwale gehofft, jedoch keine gesehen. Dafür konnten wir mit Delfinen schnorcheln. Wer Haie sehen möchte, ist dem Tauchgebiet an der falschen Stelle: Das Wasser ist dort einfach zu flach (max. Tiefe: 28 m). Einzig einen Leopardenhai haben wir gesehen. Der letzte TG der Tour fand wieder am Marriott Wrack statt. Es war wohl der beste von allen: Sicht fast 50 m, riesige Füsilier- und Schnapperschwärme bei moderater Strömung, große Makrelen, die entlang des Wracks patrouillierten und viele sonstige Fischarten, die man auch aus dem Roten Meer kennt. Wir verharrten eine halbe Stunde an der gleichen Stelle und konnten uns nicht sattsehen.
Zusammengefasst kann man sagen: Fischreichtum wie in Ägypten vor 30 Jahren und wohl weltweit nur noch an wenigen Spots in der Anzahl zu finden. Allerdings sind die Riffe im südlichen Oman nicht so bunt wie die im Roten Meer. Weichkorallen und Fächerkorallen findet man nur an wenigen Stellen, dafür bilden die Steine und Felsen interessante Unterwasserlandschaften. Angefahren werden immer die gleichen Tauchplätze; von „Expeditionscharakter“ kann keine Rede sein. Das Wrack der City of Winchester, von dem man manchmal in der Nachberichterstattung liest, ist von der Regierung gesperrt und darf nicht betaucht werden.
Fazit: Für uns hat sich die Tour definitiv gelohnt und wir können sie weiterempfehlen! Den 5. Stern hätte es bei einer Walbegegnung gegeben.
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Totale Enttäuschung

Diese Tauchsafari war leider nicht das was wir uns erwartet haben. Im Vorfeld die positiven Aspekte das Boot ist in einem ausgezeichneten Zustand das Essen ist fantastisch die Crew sehr bemüht und hilfsbereit die Zimmer sind riesig und sehr komfortabel. Zu den negativen Aspekten es wurde eine Explorer Tour versprochen mit neuen Tauchplätzen die nie zuvor jemand besucht hat. Leider sind wir nur Tauchplätze angefahren an denen bereits viele vor uns gewesen sind es gab zu jedem Tauchplatz eine detallierte karte mit genauer Einschulung zusätzlich haben die maximale Tiefe immer nur 20 bis 25 Meter betragen.

Der Fischreichtum ist zwar vorhanden jedoch sind die Fische meistens klein und nicht wie erwartet groß. Ein Großfisch Revier sieht anders aus. Desweiteren wie bereits im Vorfeld geschrieben war die CITY OF winchester gesperrt und das Tauchen dort nicht möglich. Die Sichtweiten sind generell schlecht. Auch die Buckelwale die angeblich stationär sind wurden von unseren Guides nicht einmal gesucht obwohl wir sie mehrmals unter Wasser gehört haben. Das einzige Highlight dieser Tour von 500 Delfine die mit uns getaucht und geschwommen sind deshalb auch die zwei Sterne Bewertung. Manta mobula und Adlerrochen sucht man hier vergeblich.

Fazit: eine Explorer Tour sieht anders aus man bekommt für weit weniger Geld in Ägypten meistens mehr geboten!
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Allgemein Infos

Über
Das Safarischiff Saman Explorer operiert seit 2011 im Oman und befährt -je nach Saison- die spektakulärsten Tauchgebiete des Sultanates.
Das Stahlschiff wurde im Sommer 2015 komplett um- und ausgebaut und bietet in 10 ...
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Örtlichkeit
NIcht spezifiziert.
Angebot
Tagesaktuelle Angebote erfragen Sie am besten bei
www.rcf-tauchreisen.de
Schiffsklasse:
Standardklasse
Baujahr:
2005
Länge:
34 m
Breite:
9 m
Anzahl Kabinen:
12
  • Kabinen mit DU/WC
Max. Anzahl Taucher:
24
Motoren:
2x MAN/Daewoo je 720PS
Max. Geschwindigkeit:
NIcht spezifiziert.
Generatoren:
3 Generatoren, 220 V
Kompressoren:
2 + Nitroxmembrananlage
Treibstofftank:
NIcht spezifiziert.
Wassertank:
12000 L
Zodiak Anzahl:
2
Zodiak Motoren:
40 PS Außenborder
Anzahl Besatzung:
10
Anzahl Guides/TL:
2
Anzahl Flaschen:
32
Flaschengrößen:
12l-10*15l
DIN/INT:
Beides
Flaschenmaterial:
Beides
Ausstattung
  • Entsalzungsanlage
  • Klimaanlagen Kabinen
  • Klimaanlage Salon
  • Sonnendeck
  • Taucherplattform
  • Aufenthaltsraum
  • DVD / TV
Tauchtechnik
  • Nitrox
  • Trimix
  • Rebreathersupport
  • Lademöglichkeit 12/24V
  • Lademöglichkeit 110V
  • Lademöglichkeit 220V
  • Kameraverleih
  • Computerverleih
Kommunikation
  • Bordfunk
  • Satellitentelefon
  • Satellitenfax
Sicherheit
Sauerstoffausstattung:
ja
  • Erste Hilfe Ausrüstung
  • Rettungsinseln
Anzahl Rettungswesten:
40
Technik
  • GPS
  • Radar
  • Echolot
  • Fishfinder
Aktivitäten
  • Wasserski
  • Angeln/Fischen
  • Parasailing
  • Abendprogramm