Neues Online-Tool zur Vermeidung von Schiffskollisionen mit Blauwalen

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06.12.2016 18:01
Kategorie: News

Bewegungsdaten um Satelliten-Beobachtungen erlauben Vorhersagen über Ansammlungen von Blauwalen vorher

Die US-amerikanische Fischereibehörde NOAA Fisheries hat zusammen mit Wissenschaftlern ein Tool entwickelt, um die Schifffahrt vor der Westküste der USA sicherer zu machen: Online-Karten zeigen Hotspots mit Ansammlungen von Blauwalen. So sollen Kollisionen mit Schiffen verhindert werden.

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Die Karten entstanden durch eine Kombination von Tracking-Daten von Walen mit Sendern und Satelliten-Beobachtungen. Eine Studie in der aktuellen Ausgabe des Journals of Applied Ecology beschreibt die Entwicklung des Programms, das „WhaleWatch“ heißt.

"Wir verwenden die Tracking-Daten vieler Jahre. Sie zeigen uns, wohin die Wale unter welchen Bedingung ziehen",  so Elliott Hazen von der NOAA, Hauptautor der Studie.

Co-Autorin Helen Bailey von der University of Maryland beschreibt „WhaleWatch“ als eine innovative Kombination aus Satellitentechnologie und Computermodellierung und sagt: "Dies ist das erste Mal, dass wir in Echtzeit die Aufenthaltsorte der Wale vorhersagen konnten. Wir hoffen, die Wale zu schützen, indem wir helfen, die Schifffahrtsindustrie zu informieren."

Darüber hinaus hofft sie, dass das Programm auf andere Walarten erweitert werden kann. Bruce Mate von der Oregon State University war mit seinem Team verantwortlich für die Tracking-Daten von mehr als 100 Blauwalen aus den Jahren 1994 bis 2008. Diese Daten bilden nun das Rückgrat von „WhaleWatch“.

Frühere Untersuchungen hatten ergeben, dass die Schifffahrtswege von und nach Los Angeles und San Francisco sich mit den Aufenthaltsorten der Blauwale überlappen. Die Wale sind in Gefahr. Tatsächlich haben Studien gezeigt, dass Schiffe vor der Westküste durchschnittlich zwei Blauwale pro Jahr rammen.

Weitere Informationen: www.nmfs.noaa.gov